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Photo de Vierge de Begoña. Pèlerinage à la Basilique

La dévotion à Bilbao et en Biscaye pour la Vierge de Begoña, sainte patronne de Biscaye, n’est un secret pour personne. Ce n’est pas un hasard si on l’appelle « l’amatxu » (surnom affectueux de « mère » en basque).

Fruit de cette dévotion, il existe une tradition bien ancrée dans les familles biscayennes : le pèlerinage à la Basilique de Begoña.

Le 15 août, fête de la Vierge, plus de 150 000 personnes de tous les villages de Biscaye vont en pèlerinage à Begoña, certaines marchent même toute la nuit.

De Bilbao, après avoir traversé la vieille ville et contemplé la Basilique de Begoña depuis le seul endroit où elle est visible (sur l’étoile située entre les rues Santa María et Pelota), nous monterons à Begoña par l’escalier des Chaussées de Mallona.

L’église reste ouverte toute la nuit afin que les pèlerins de passage prient la Neuvaine avec les confrères de la Fraternité de Begoña et accompagnent l’Amatxu de Begoña. Des messes sont célébrées toutes les heures, notamment la grand-messe à 12 heures, à laquelle assistent les autorités et où un « Aurresku » d’honneur est dansé.

En outre, la coutume veut que soit organisée toute une journée festive sur la place près de la Basilique, avec des stands de gimblettes à l’anis, des guinguettes où l’on sert du txakoli et des talos fourrés au chorizo, sans oublier des stands de souvenirs et d’images de la vierge de Begoña.

Légende populaire :

L’église actuelle fut édifiée au XVIe siècle sur un ermitage primitif, les travaux durèrent un siècle et il fallut reconstruire la façade ainsi que la tour après les guerres carlistes.

Il existe deux versions au sujet de la découverte de la sculpture : l’une affirme qu’elle serait apparue dans le creux d’un chêne vert et l’autre qu’un berger l’aurait trouvée sur un buisson d’aubépine. En revanche, la légende populaire s’accorde sur l’origine de son nom : Begoña.

La légende raconte que l’ermitage originel fut bâti à l’emplacement où l’on trouva la sculpture de la Vierge. Mais quand plus tard on voulut chercher un meilleur endroit pour construire une église afin de la vénérer, la sculpture de la Vierge prit racine dans le sol et prononça les mots en basque « Bego oña ! » (Laissez-moi ici, à vos pieds !). C’est ainsi que la nouvelle église fut érigée sur le minuscule ermitage d’origine.

Temps forts :

Il est possible de visiter les lieux et d’aller à la messe n’importe quel jour de l’année. Pour autant, il existe aujourd’hui deux temps forts où les Biscayens se rendent en pèlerinage à la Basilique de Begoña : le 15 août, fête de la Vierge, et le 11 octobre, fête de Begoña.

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